ETA 机芯

ETA and Their 5 Million Movements a Year

瑞士机芯巨头ETA的供应危机

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Swatch Group

第21期8Past10 Watch Talks聚焦在坐拥Omega, Tissot和Breguet等多个腕表品牌的斯沃琪集团(Swatch Group) 和瑞士竞争委员会(COMCO)之间拉锯战的最新消息,这也是最具戏剧化的一次更新。

作为一个独立的政府部门,COMCO的其中一项主要目标即为:“监控占有主导地位的大企业的任何反竞争行为迹象”。显然,在瑞士制表业具有垄断地位的斯沃琪集团正处在COMCO的雷达正中。

在2019年12月中旬,COMCO秘书处宣布,斯沃琪集团的子公司ETA将在2020年被禁止对外提供机械表机芯。最终决定被推迟到2020年夏季。

这一宣布迅速在腕表界引发一片哗然。

ETA是做什么的? 为什么ETA对于腕表品牌如此重要?

ETA SA MOVEMENT FACTORY

对于不了解ETA的读者,ETA全称: ETA SA Manufacture Horlogère Suisse,是一家专业开发和生产瑞士空白机芯的生产商,由钟表业巨头瑞士斯沃琪集团拥有。ETA本身由多间机芯厂合并及收购组成,其中包括有著名的Adolf Schild(AS)、Valjoux、Unitas等。ETA生产的空白机芯既供应斯沃琪集团内部腕表品牌使用,也出售给第三方品牌,客户包括帝舵(Tudor),万国表(IWC)和百年灵(Breitling)等等。

什么是空白机芯 (ébauche)? 参考Hodinkee的解释:

在现代制表业中,ébauche是一个完整的机芯套件,不包括擒纵组件(在一些情况下这也是可以提供的)。 在瑞士制表业中,制表师或手表品牌会从供应商那里购买ébauche以及其他组件,包括擒纵机构,摆轮和游丝然后进行再打磨,组装和调适,直至手表完成。

如今,ébauche通常与所谓的“自产”机芯形成对比,尽管这种区分实际上并不是那么泾渭分明。即使是空白机芯 (ébauche),如果质量高,做得好,可以比许多自产机芯更值得玩味(如果后者的设计或完成不佳)。 而ébauche一词是从美术中借来的,指的是在完成画作之前预先涂上的底色

正如Nick解释的那样:

一家手表企业可以选择研发自产机芯,亲自定义机芯的样子。但这将耗费大量预算。取而代之的,他们也可以从专门生产机芯的公司购买,这些公司通常本身并不是手表品牌,像是ETA。

Nick Meijer

在价格,维修成本,耐久性和稳定性方面,ETA久经考验的机芯比许多品牌自产机芯表现得更加优越

从主流腕表集团到独立制表品牌,ETA机芯的身影随处可见,这也奠定了他们瑞士制表业的统领性地位。作为斯沃琪集团的一员,ETA生产的各式机芯不止供应给斯沃琪旗下的众多腕表品牌,而且也对集团外部的腕表品牌销售。像Kristian说的:“许多品牌对ETA的机芯依存度非常高,因此他们不得不和斯沃琪集团打交道”。

 

被叫停的ETA机芯供应

Nicholas G. Hayek
Nicholas G. Hayek 尼古拉斯 · 哈耶克 Photo: Reto Hügin (RDB)

然后,在2002,斯沃琪集团的创始人尼古拉斯· 哈耶克(Nicholas G. Hayek)突然表示斯沃琪集团不愿再继续为集团外部的第三方企业提供空表机芯。瑞士竞争委员会(COMCO)注意到斯沃琪集团的突然决定可能为瑞士钟表行业带来的负面影响(尤其受影响的会是中小型腕表企业),COMCO涉足干预,并对斯沃琪集团开启了一系列调查。(你可以在Joe Thompson的这篇文章中看到具体的时间线梳理。

在数年来来回回的争执后,在2013年,斯沃琪集团和COMCO达成了一项和解协议,即ETA对第三方客户负有供应义务,直到2019年底为止。

可以猜想,COMCO决定的逻辑是,他们估计当ETA逐渐减少机芯供应时,其他的瑞士机芯制造商会迎头追赶。 这同时也留给钟表品牌足够的时间来寻找除ETA以外的其他机芯供应商。 于是到2020年将形成更加均衡的竞争市场

出乎意料的是,当斯沃琪集团的ETA即将摆脱2013年签署的供应义务限制时,COMCO再次介入,禁止ETA在2020年向第三方提供机械机芯。

正如瑞士报纸Grenchner Tagblatt所说:“这对ETA是一次冲击……在2019年,它向斯沃琪集团的竞争对手出售了五十万个机械机芯。 到2020年,连一个发条都不会有。一家私营公司受政府机构的命令将被迫从自由市场中撤出一年。那些与ETA有合作关系的制表品牌有麻烦了。”

在斯沃琪集团随后发表的一份声明中, COMCO的决定被指摘为“荒唐和令人难以接受的”:

COMCO完全禁止ETA在2020年向第三方提供产品的决定实质上是将ETA赶出市场(虽然理论上规定了禁令对中小企业例外,但实际操作上是不可能的)。 另一方面,产量可观的塞利塔(Sellita)将占据更具统治性的地位。 因此,COMCO相当于重新洗牌了制表行业,实际上是通过完全重组战略市场来制定经济政策。

斯沃琪集团

ETA的每年五百万个机芯

ETA Valjoux 7750 Photo Credit: https://www.revolution.watch

ETA在2019年生产了约五百万个机芯,其中百分之十,即五十万枚左右的机芯流向了斯沃琪外部的公司

“我认为百分之十也不赖,这帮助了许多年资尚轻的腕表品牌存活下来,否则他们需要为研发生产自制机芯而大伤荷包”,Kristian评价说。

ETA生产了一些杰出且使用广泛的机芯型号,例如7750 Valjoux,2824、2895等。许多腕表品牌的自产机芯都是在ETA的空白机芯基础上研发的

ETA的空白机芯为钟表品牌提供了技术上的可能性。 钟表品牌从ETA购买空白机芯,然后在此基础上添加复杂计时功能的例子并不少见。

Kristian 回忆说:“例如,IWC 万国表在90年代就做得非常出色,他们使用大量的ETA机芯,并制造出自己的复杂功能,例如1985年的达芬奇万年历计时码表。”

IWC在1985年巴塞尔表展上披露的Da Vinci Perpetual Calendar (Ref.3750)是该品牌历史上的重要杰作之一,由Kurt Klaus基于ETA的Valjoux 7750计时ébauche机芯开发而成。

 

Kurt Klaus
Master watchmaker Kurt Klaus
REF 3750 IWC Da Vinci Perpetual Calendar (1985)
REF 3750 IWC Da Vinci Perpetual Calendar (1985)

没有ETA机芯的2020年

Kristian:好吧,从现在开始,你将看不到任何搭载ETA的帝舵(Tudor)手表。 香奈儿(Chanel),他们拥有帝舵机芯制造的20%股份,所以我认为香奈儿(Chanel)手表也不会采用任何ETA机芯。 而香奈儿(Chanel)旗下的Bell&Ross相信也不会使用ETA。

Nick:当然,当你面临无法再从ETA获得任何机芯的威胁时,你便开始寻找替代品……在过去的10到15年中,许多替代品出现在市场里。

有钟表机芯制造商,如Sellita,Soprod,STP(Swiss Technology Production),Miyota,Citizen和Seiko等,都为钟表品牌生产机芯。 此外,许多手表品牌也在开发自己的内部机芯,例如帝舵(Tudor),百年灵(Breitling)和康斯登(Frederique Constant)。

Sellita会成为下一个ETA吗?

在那份2019年12月发布的声明中,斯沃琪集团认为ETA不再处于主导地位。 他们指出,塞利塔(Sellita)在2019年向市场供应了100万个机械机芯,而ETA向外部钟表公司出售的机械机芯数量仅为Sellita的一半

Kristian:如果塞利塔(Sellita)能够提供这些机芯,那么他们可能变成整个瑞士最强大的机芯制造商之一,并在全球范围内占据重要地位。

根据詹姆斯·巴特里(James Buttery)的文章,近年来,塞利塔(Sellita)每年供应市场120万个机械机芯,尽管它们的机芯结构主要是从专利过期的ETA机芯衍生而来。

在乔·汤普森(Joe Tompson)为Hodinkee撰写的文章中,Sellita被认为是ETA的“唯一替代”, 而Kristian质疑Sellita是否可以迅速适应迅速增长的需求。 “他们销售机芯的途径有些奇怪,因为他们是通过代理机构来做的”。 通过机芯代理商,钟表公司需要支付更高的价格才能获得所需的机芯。 Kristian说:“以这种方式来销售是过于保守的。”

无论如何,通过以上提到的各种机芯供应途径,相信可以解决500,000个ETA机芯的短缺。

比起数量, 更关乎质量

Soyuz Reentry Capsule

然而即使钟表行业可以从他处轻松凑出500,000个机芯,但实际情况要更为复杂。对于许多惯用ETA机芯的腕表品牌来说,这不仅仅是数量上替代的问题。这还涉及到订单交期管理;与新的机芯供应商建立关系;更重要的是,质量把控。

就机芯质量而言,正如Nick在播客中所言,它那从不停止运转的齿轮让ETA常被称为“workhorse” (意为:老黄牛),因此质量是毋庸置疑的。

Kristian:“我不知道ETA经历了多少研究和开发。 以7750型机芯为例,这是最值得信赖的计时机芯之一,它同时又是这样一个古老的机芯! 里面没有什么新奇的玩意儿,我认为直到今天还没有哪款7750具有抗磁功能。”

Nick: :“这让我想起了俄罗斯的太空计划; 他们仍然使用50年代开发的航天舱。

Kristian:“嘿,不能抱怨好质量。”

Nick:“这不是那些时髦花哨的单品,但总是管用。”

Kristian:“当然,这是一个行业竞争问题,但我认为这也是一个质量问题。 我不知道帝舵(Tudor)从事自制机芯已有多少年了,但我知道他们在自产GMT表款上遇到了一些问题(日期齿轮问题)。这就是ETA的好处:你知道它们可以正常运转,并且知道任何人,甚至业余钟表匠都能对它进行维修······”

谁将从ETA机芯供应的暂停中受益?

自产机芯不一定代表高品质。想要达到ETA机芯的质量水准至少需要十年时间的努力。

Kristian Haagen

Kristian: 

建立值得信赖的产品并保持像ETA一样的质量需要时间。 举例来说,我喜欢卡洛斯·迪亚斯(Carlos Dias)在90年代初在罗杰·杜比(Roger Dubius)的故事(卡洛斯·迪亚斯是瑞士奢侈手表品牌罗杰·杜比Roger Dubius的创始人和前任首席执行官),他开发了这么多自产机芯,然而其中80%都差强人意。他是那么想追求自产机芯,而当历峰集团接手时,他们只保留了那其中的2个机芯。看看沛纳海(Panerai),那么积极地制作自产机芯,而其中许多在早期都存在问题。

自产机芯并不意味着高质量。 我认为至少要花十年才能证明一款机芯与ETA的一样好。

同时,据业内人士的信息,ETA对外上调了机芯的价格。 在这种情况下,对于斯沃琪集团内部的手表品牌,如汉密尔顿或天梭,他们能比搭载相同机芯的某些外部品牌提供更低的价格,由此产生竞争优势。

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