Julia B. Portrait

Julia B. 將托斯卡尼最好的手工藝獻給生活

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Julia Berger 是一個很有魅力的女人,像她這樣的女人在哪裡都不多見,然而根據經驗,在充滿畫廊和古董店的街區碰見這樣的人機會更大,佛羅倫斯的Via dei Fossi就是這樣一條街,我們就是在那裡初次見面的。

我當時走進了 Via dei Fossi 的一間精品店,就是那種你幾次經過都向櫥窗內張望,裡面雖然沒有你立刻想要的東西,但有天仍然忍不住走進去看看的地方。說到精品店,我真不覺得這年頭世界上還有多少間真正擔得起這個好聽的名字了—— 無論走到哪裡都看到一樣的東西,有時為了掩飾這種尷尬,許多門店會推出『城市限定』商品,就像星巴克的城市限定馬克杯,但喝下去的仍是索然無味。那天 Julia穿著一身印花及膝寬襯衫,看起來毫不費力。一周後我又和她約見時她那件襯衫再次被別的法國遊客稱讚了,我想稱讚她是聽得多了,幾乎每個走進她店內的客人都要留下幾句,關於她的店或者她本身,而她則一如既往受寵若驚似地回應著,讚美是誰也聽不厭的。「我非常喜歡這條街,這裡是與眾不同的,」Julia 對我說,「這裡有許多很棒的古董店,還有藝術品」。知名的Liverano & Liverano 裁縫店也在這條街上,不過不同於我對這條街的喜歡,Julia 直接從舊金山搬過來在這裡開了一間精品店!

「你們是什麼時候開門的呢?」我問。

 

「每天早上 10點到傍晚 7 點。」

 

「我的意思是,你是何時成立這間店的?」我期待著一個悠久的年份。

 

「就在上個月!」Julia 輕鬆答道。

2020 年,就在疫情肆虐,歐洲亂成一鍋粥的時候,Julia 決定從北加州搬來意大利生活。 我問她為何想離開舊金山的家而搬到這裡,她直言不諱美國已經不再讓她喜歡:「這個國家正在朝著某個方向發展,不是好的方向······」其實,許多人來到新的地方都是因為舊的地方——即使有再多回憶——已經不再讓人喜歡,而這並不值得可惜,而往往是一個美好的開始,走進 Julia 的這間店你就會明白我的意思。

「我簡直能住在你店裡了!」有位女士離開時這樣感歎。目之所及,一切都是圍繞生活本身展開的:大約百分之四十是床上用品;百分之四十餐桌擺設,包括銀質餐具、水晶器皿、餐盤陶器、桌布餐巾等一切你能想到的漂亮玩意兒;剩下百分之二十則是禮品,嬰兒用品和文具——你甚至可以買到伊麗莎白泰勒私人愛用的帶有漂亮弧線的Pineider信封信紙。

我希望給到人們一個不同的購物體驗,不只是關於衣服,手袋和鞋子,而是給人們一個探索的空間,去暢想和發夢,去思索他們想要的是怎樣的生活。

Julia Berger

疫情對世界的改變我們能從出入境手續,機場的長龍,和財經新聞中高企的貨運價格來間接感知。但疫情對人的改變是直觀的,我遇到一位羅馬的律師改行做皮匠,一位自稱全世界最了解巴赫的小提琴家決定放棄原來的職業軌跡,而對 Julia 來說,疫情讓她決定開了這間她人生中首個實體店:「我希望給到人們一個不同的購物體驗,不只是關於衣服,手袋和鞋子,而是給人們一個探索的空間,去暢想和發夢,去思索他們想要的是怎樣的生活。」 這些疫情帶來的變化對 Julia 的生意來說未嘗不是好事,她說:「我想疫情讓我們都有所感悟,我們都更重視內在而非外在了,我們更希望花點錢美化家裡的空間。」

面對 Julia 店裡那些優雅精緻的床單,枕套,浴袍,餐巾等等,想空手而歸是很難的,而當一對夫婦問詢一套床上用品時,我在另外一間屋內聽到了一個不菲的數字。 不過對於 Julia 的許多客戶來說,他們是甘之如飴的:從歐洲皇室到美國上流社會,Julia 才能提供的獨一無二的審美和工藝是這些格外要求品質的客人在世界各地遍尋不獲的。定制的過程通常需要六到八週時間,從字體的設計,色彩的搭配,到花紋繡工的選擇,客人可以根據自己的審美和裝修風格在 Julia 這裡為自己的家打造出獨一無二的氛圍。

 

其實早在開設佛羅倫薩的這間實體店之前,Julia 就已經是美國室內設計圈中的知名人物了。想想加州海岸邊那些豪宅,在重金完成裝修工程後總得呈現出溫馨又體面的「家的感覺」好讓 AD House Beautiful 的攝影師走進去拍照不是嗎?這時候 Julia 就會接到來自某某名設計師的電話了······

Julia從小就對於讓生活空間變美這件事富有熱情。在日本東京和美國舊金山雙重背景下長大,她受到她日本母親的影響很深。 小時候,她的母親在日本教授烹飪,而每節烹飪課之前,Julia 都會幫她母親一起擺設檯面。在富有藝術氛圍的家中,母親教會了 Julia 對各種和服面料和陶器的鑒賞。 Julia 在日本的家是斯堪的納維亞風格的,那些簡約漂亮的線條勾勒出她日後的審美。就像她記憶中木結構的日本傳統建築和那些舉行茶道的和式房間,在榻榻米上進行的一切都是減法的藝術:「我品牌的風格是富有裝飾性的,但骨子裡我喜歡現代感和簡約。」

 

Julia 這樣解釋她的品牌美學:「以古典的視角,回到手作的傳統中去,因為機械製品總是大同小異缺乏新意,我想結合傳統的字體和製法與現代的審美。」傳統和現代的結合,這聽起來有些老生常談了,但真的做到恰如其分卻不容易。 Julia 對古典亞麻織物和古典字體很有研究,為了找尋工坊和匠人,她已經往來意大利三十年時間,網羅仍然通曉傳統織法的繡娘和其他各類能工巧匠。 許多店內見到的餐巾和枕套的繡法都是兩三百年歷史的老工藝了,帶著從時尚產業的工作經驗, Julia 將它們重新設計過,賦予他們新的光彩。

因為一切都是由手工製作,所以一切都可以客製化——水晶,銀器,桌布,床單,甚至餐盤。Julia解釋道:「不是我看到了喜歡的東西所以立刻買走它,而是因為我喜歡,所以我願意等待把它變成我獨有的版本。」在Julia B. Handmade for Life的品牌集錄中,已有超過一萬三千多個為不同客戶定制的字母組合。除了擁有超過百種字母組合方式,Julia更親自著手設計字型,「困難的部分是字體的設計。」Julia不太喜歡那些過於繁複的花體,而是更中意art deco風格的簡約字型。她很女性化,但同時又很剛強。

有些人收集鞋子,有些收集手袋,而 Julia 則收集了數不清的面料:亞麻,絲綢,棉布,各種花式和針法,還有紐扣和緞帶。 像所有孜孜不倦的收藏家一樣,每購入一件都是抱著「總有一天我會把它們用在某個地方」的想法。 於是中廳裡那盞巨大的圓吊燈就是用一條 19 世紀初的裙擺車成的,還有陳列嬰兒用品的粉色房間內的方形吊燈也是一樣。

Julia 是個有「vision」的女人,似乎找不到合適的中文詞,既不是「遠見」也不是「洞見」,而是一種對特定事物的眼光,就像畫家看到純白的畫布已經在腦中勾勒出了整幅畫作,胸有丘壑。當她向我描述她將如何在今年的聖誕夜把兩張定制的大理石長桌拼在一起,關上所有電燈,只點滿蠟燭,佈置鮮花,在店內和所有夥伴舉杯慶祝的時候,你只有看著她眼中的神采讚歎的份兒。順帶一提,這間店本來是一間藝廊,墻上掛滿油畫那種。20206月,當 Julia 和丈夫剛剛抵達佛羅倫斯時,她還不知道自己即將做出人生中的一個重要決定。 直到 2021 2月份,她發現了Via dei Fossi 街上的這片空間,「我第一次看到這裡時已經見到了整間店的樣子,所有一切……

 

在和丈夫從佛羅倫斯開往米蘭的車上,Julia 望著窗外突然說:

 

「你知道嗎,人們將首先湧向意大利,比其他任何地方都要先!當旅行限制被解除時,當人們來到佛羅倫斯時,他們將會嚮往像這樣的購物體驗的。」

 

於是她當即決定:「This is the time to open Let’s do it Now!」(「現在就是開店的好時機!做吧!就趁現在!」)

 

意到筆隨,當九月中旬我站在店內時,一切都像是本就存在於那裡一樣。

Julia B. official website:   juliab.com

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